熟齡的那些小事|銀髮族身心照護小叮嚀

熟齡的那些小事|銀髮族身心照護小叮嚀

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採訪撰文/黃育上

「變老」對許多人而言可能是個可怕的夢魘:試想過了某個歲數後,你的皮膚逐漸失去光澤、皺紋悄悄爬上你的面容,身體機能也不如以往,做個簡單的運動就感到全身疲乏;也或許耳朵對於聲音的敏銳度逐漸下降,以往愛吃的美食也因味覺退化逐漸變得索然無味。種種經驗疊加,回過頭來才意識到自己終究抵不過時光的摧殘,你變老了!

然而生老病死本為人之常情,「衰退」是世間萬物都無法逃脫的自然法則。與其一味抗拒、擔心受怕,不如一起好好思索面對,趁早替自己理想的老年生活做準備。

熟齡生理照護面面觀

當身體機能隨著年齡增長而逐步下降,連帶不僅心臟病、高血壓、糖尿病等慢性疾病風險提升,生活的自理能力也逐步受到影響,甚至還可能傷害到心理健康。也因此當人們思考老年後的生活,「照護」問題是個重要的考量關鍵

盤點現今為因應超高齡社會的來臨,政府積極推廣長期照護政策,並與民間合作提供照護資源。然而在眾多資源與機構之間該如何選擇?其中被照護者的需求,以及是否有合適的照護者、照護環境,這些都是要納入考量的關鍵。

長照個案管理師(簡稱個管師)小容分享到:長照服務的申請需依據長輩的生活自理能力,來定義需求的程度。譬如說長輩因不小心跌倒而腿部受傷,導致其行動上有困難,那首先可能面臨到的便是傷口護理的問題。此時必須考量的因素有:是否有能協助照護的人力?是否有適合復健、預防再次受傷的無障礙環境?統整以上需求後,個管師便會依照長輩們的需求,替他們申請拐杖、輪椅等輔助用具,抑或是媒合居家單位進行居家服務,若既有環境不適合療養,個管師也可以協助轉介其他醫療照護機構。

除了照護需求者,照顧者所面臨的壓力與挑戰往往容易被忽視。當長輩們的身體狀況較差,以致影響到生活自理能力時,照顧者必須隨時待命進行貼身照護。他們大多必須放棄原有的工作以滿足照護需求,不僅需中斷自我職涯的發展,也可能因家庭收入來源減少而面臨經濟問題。另外,24小時不間斷的照護強度,也會使得照顧者壓力劇增、睡眠品質下降,進而引發相關身心健康問題。

對此,小容提及無論是政府或是民間,皆有提供許多相關資源供有需求者申請運用。例如:社區內的日間照顧中心,便能在照顧者不方便進行照護時,暫時收托失智、失能長者,同時提供家屬諮詢相關服務,讓照顧者能夠稍加喘息。若長者在往返醫療院所時有困難,社區內亦有交通接送等資源可以運用。另外,符合條件的長者也可考慮申請入住提供醫療照護服務的長照機構或是護理之家等等。

觀照心靈,邁向樂齡生活

在邁向老化的漫漫長路,心靈如何調適也是必須關注的一大重點。尤其,當身體因疾病或意外導致一定程度的失能時,長者從原本可以自理的狀態變成凡事都要麻煩他人。如此巨變對於他們而言,無論是認為自己很沒用、自尊心受損的無力感,或是不好意思造成別人困擾的愧疚感,種種情緒在長者內心相互碰撞、張牙舞爪,長期累積下來更有罹患老年憂鬱症的風險

小容提到:其中的關鍵還是在於「如何協助長者面對並接受老化的事實」,或許可以先從周遭環境的改善、將家庭內部改造成無障礙空間開始,例如在浴室增設把手,讓長者在一定的程度上也能自理生活。另外,小容也非常推薦長者們若有能力的話,多往戶外走動。無論是到鄰里附近的公園散散步,或者參與社區關懷據點的活動,透過適度的運動減緩身體的退化,和朋友們互動、交流,也可以紓解內心焦慮,更能降低罹患失智症的機會。

上述身體失能的危機,或許對於剛步入老年生活的人來說沒有那麼迫切,然而退休使得生活迎來了遽變,一下子從緊密的工作狀態轉換到無所事事的閒暇,若沒有做好退休規劃而失去生活重心,也可能會影響到身心健康。因此,活到老學到老的「樂齡」精神,就是開啟精彩下半場人生的關鍵。而自2008年起由政府主導、結合公私部門資源,各鄉鎮市區開始設立樂齡學習中心,鼓勵熟齡長輩們來上課學習,發展興趣探索新人生。

其中,桃園市平鎮區樂齡學習中心的平鎮八號樂團,便是樂齡學習推廣的成功案例。學習中心提供相關師資,廣邀對音樂有興趣的長輩們,組了全國第一支「高齡樂團」,協助長者們一圓年輕時的搖滾夢。如今已年逾古稀的鍾爺爺,自從退休後便重拾年輕時的嚮往,加入平鎮樂齡八號樂團學爵士鼓,一路從團員當上團長。不僅跟著樂團踏遍全國各地演出,更於數年前,利用才學習短短三年的薩克斯風,考上了街頭藝人證,可謂活到老學到老的最佳典範。

一起優雅地老去

「音樂家不會退休,我們直到心中沒有音樂才會停止。我心中還有音樂,無庸置疑。」

電影《高年級實習生》(The Intern)中,主人公Ben退休、與摯愛的妻子訣別後,他開啟了一段閒雲野鶴的生活。他花光所有累積里程點數、造訪世界各個角落;嘗試練瑜伽、學煮菜、甚至是上中文課,將生活盡可能填滿。然而每到夜裡他仍覺得空虛,直到他應徵上了網路時裝公司的高年級實習生。

當長長的人生旅途逐漸走向了尾端,面對著逐漸衰老的身體,彷彿預見那不遠處的終點,總讓人感慨而逐漸緩了腳步。然而,面對同樣的人生路口,Ben選擇進入全新的領域,從最基層開始學習,開始了他人生新的篇章。


回過頭來,無論處於人生哪個階段,當在了解到老化所帶來的生心理限制,以及相關可以運用的資源後,我們該如何將內心的音樂譜成壯闊的人生交響曲,或許他的選擇值得我們參考。

參考資料
《照顧資源怎麼找?機構、社區或居家照顧資源,一次認識!》/ 家天使照護平台
《關懷老人心靈健康之探究》/ 鄭金謀 / 2005全國關懷學術研討會論文集

《社論–從高齡社會進入樂齡社會》/ 人間福報
《「平鎮八號高齡樂團」66歲翁樂活 街頭賣藝》/ 蔡依珍 / 中國時報,2016/01/19

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