走過親職倦怠,與孩子一起建立美好家庭

走過親職倦怠,與孩子一起建立美好家庭

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醫師 — 郭豐榮
臺北市立聯合醫院松德院區兒童青少年精神科主治醫師
英國倫敦國王大學精神醫學機構兒童青少年精神醫學碩士
中國醫藥大學醫學系學士

採訪撰文/蔡政修

對大多數的夫妻而言,成為父母不只代表身分的轉換,更表示將一個新生命放在心上。從懷胎十月開始,孩子便成了父母最甜蜜也是最沉重的負擔,需要時刻照拂、關懷,也因此難免會感到疲憊、倦怠。

所謂倦怠(Burn Out),是一種以情緒衰竭、人格解離和自我滿足感低落為主要特徵的症狀,通常是因為長期處於情緒耗竭所造成的結果,職場上常見的便是職業倦怠,而在家庭中則會出現「親職倦怠」。

克服親職倦怠,用三個重點轉移注意

從伴侶關係邁向親子關係,是從兩人世界變成了三人或以上的家庭關係,而現代家庭人口結構普遍較小,所以從兩人變成三人或以上的變化是非常巨大的,尤其新生兒從懷胎到出生後的三、四年之間,極需要成人提供高度的照顧。有些親職倦怠在孩子的新生兒時期未獲得到緩解或調適,亦有可能延續至孩子的青春期,使得父母們多年間身心俱疲,因此親子關係也容易較為緊張。

在這個過程中,除了關注孩子之外,可以把重心放在以下三點:

1、好好照顧自己

正因為照顧孩子需要大量的精力,加上育兒是一段相當漫長的時間,所以更需要先照顧好自己。

2、練習面對外來壓力

除了家庭內部的問題,還有其他的力量會隨之而來,比如來自爺爺奶奶、外公外婆,甚至是整個社會的集體意識,因此要練習面對外來的壓力,才不至於被多方力量給壓垮。

3、協調伴侶之間意見的不一致

意見相歧的時候怎麼辦?如何認識現實的客觀條件?探討這些問題的時候,首先要對自我堅持退讓,才能學習找出彼此都能夠接納的替代方案。練習協調伴侶之間的差異,是關係中十分重要的課題。

協調伴侶之間意見的不一致

溝通與協調:營造良好關係的第一步

有一次一位媽媽來看診,疲憊地說:「先生都不幫忙。」表示自己因此感到非常疲憊,也開始有憂鬱、沮喪、挫折的感受;接著,與她的丈夫會談時,他說:「我並沒有不幫忙,是她都不滿意,所以幫不上忙。」雙方都覺得自己十分委屈。

從媽媽的角度看來,她看到了請先生照顧孩子的時候,先生在一旁滑手機,放任孩子自己玩耍,而她認為照顧孩子必須要有親子互動,要時不時和孩子說話;而爸爸則認為不需要一直注視和教育孩子,應該要給孩子自由玩耍的空間。

父母雙方對於教養的認知並無對錯,不論是強調親子互動或自由玩耍,兩方都可以輕易找出許多心理學家或兒童發展專家的論點支持。可是,在應用知識的時候,不可以一下子就走到極端,例如:過度的強調親子互動,有可能會使父母和孩子都非常疲勞,完全地放任也絕不合適,最好採取中庸之道。

很多理論、做法都是「對的」,但未必是「適合的」。比起爭論誰對誰錯,不如將注意力放在實際面上,以此為基礎來進行溝通和協調,討論如何投入精力照顧孩子、如何分工家務等問題。有良好溝通與協調的家庭彼此的關係會比較友愛和平,父母的焦慮感較低,孩子的情緒也會比較穩定。

許多研究也指出,孩子對於父母間的情緒、家庭中的氣氛是極敏感的,縱使父母刻意避免在孩子面前爭吵,但孩子往往能夠讀出氛圍、判斷父母極力隱藏的衝突。如果長期在家庭關係緊張的環境中成長,孩子也常會有相應的身體反應,例如:心跳快、手汗多等狀況。

因此,若將照顧的視角從追求正確、最好,轉而凝視身心健康,父母或許就有機會在教養的過程中放鬆一些,也能多一些彈性,把心思放在創造溫馨、有安全感的關係。

心思放在創造溫馨、有安全感的關係

尊重彼此,學會一同建立美好家庭

我不是要要求所有的父母都成為神仙眷侶,而是建議父母在有了孩子之後,要試著練習在家庭中發展理性的互動模式,培養協調問題、解決困難的能力,如果都很情緒化、常常有很強烈的衝突、自己的情緒都照顧不好,那多半也很難將孩子照顧得很好。

遇到困難的時候,要試著靜下心,並回到原點,想想初心──人們之所以踏入婚姻,是期待擁有一段良好的婚姻關係。而多數人也都是在走路婚姻關係後,才開始練習面對自己的委屈、埋怨,學習努力維繫情感、生活。同樣的,父母們也都是在有了孩子後,才開始學會照顧、教育孩子,因此難免會有觀念錯誤、或是表現不夠成熟的時候。

在教養時最常見的誤解,就是認為孩子是一張白紙,強調成人在孩子的成長過程中添加什麼,孩子就會變成什麼樣子。然而,事實的真相卻是相反的,每位孩子出生後就有顯著的性格差異,更遑論長相、天生稟賦、專長等各有所長。因此,比起討論如何「培養」孩子,不如將重點放到如何「配合」彼此,互相體諒彼此的差異,而非一味指責對方。

反過來說,孩子也會影響父母的情緒,例如:父母表示自己並不想過度干涉孩子,但孩子卻總是出狀況,才不得不如此。正因為在乎彼此,所以更容易受到關係、情緒的牽動,家庭關係從來就不能說全是某一方的問題,因為在家庭中關係是互動、循環的。

家庭中關係是互動、循環的

所謂的家庭治療,指涉的治療的對象不是單一,而是整個家庭,我通常會邀請一家人一起坐下來,談談家中發生的事情是怎麼影響家庭中的每一個人,並一同找到更適合的相處方式,更好地解決目前遇到的困境。

我們每一個人都不是完全獨立的個人,我們的行為、想法、情緒都受到周圍的影響,其中跟我們牽絆最深的家庭,對我們更有極大的影響力。也正因為彼此的關係是相互影響的,所以如果全家能夠坐下來一起討論,找到適合家庭中每一個人的生活方式、互動方式,才有機會克服心理的疲憊,營造良好的家庭關係。

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