九月心之勇士賴秋燕:實踐自我譜出家庭和諧的樂章

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人物資料提供/福智文教基金會
採訪記者/廖育君

 

§ 勇士心語 §

 

要照顧好家人,並非把生活重心完全放在家庭,陷入人我煩惱是非的漩渦,而是要保持開放心胸、以旁觀者的視野,重新理解眼前的境界。唯有把自己的身心照顧好,才能愉快地照顧家人。

 賴秋燕

大學畢業前夕,當多數同學都在準備考研究所時,我早已做好回台東幫忙擔起家計的準備。因為爸爸投資失利,家裡經濟頓時陷入困境,我沒有別的選擇。

從小不間斷學習的鋼琴,此刻便成為我的經濟靠山。在恩師的指導下,我旋即考上山葉音樂教室的音樂講師。為了賺到更多錢,我拚了命接課,音樂教室下課後,馬上趕回家教家教;也為了精進演奏技巧,每隔兩週就會搭著火車,南下北上學琴。

忙得沒時間吃飯是那時的生活常態,當醫生的先生也非常忙碌。為了更好的照顧我們剛出生的孩子,先生請託我的父母搬來一起同住,除了幫我一起準備大家的三餐,也為我打理課程的銜接。

後來公婆為了調養日漸羸弱的身體也決定搬來台東跟我們一起住。起初他們很難諒解為什麼要跟親家住在一起,但那時先生很堅定地告訴公婆,「雙方的父母都應該要照顧!」於是我們便成了八人的大家庭。

賴秋燕與家人合照。 照片來源:賴秋燕。

 

當了近二十年的音樂講師,我的工作一直很順利,開班率和薪資也都處在高點,但長期演奏卻讓我的關節飽受肌腱炎所苦。思索了許久,我決定停下鋼琴教學的工作,尋找另一個專長,讓我能在人生下半場繼續發揮。因為想著未來想陪伴孩子出國求學,加上自身中文能力不錯,所以在偶然間看到華語教師的培訓計畫時,便決定報考師資班並接著攻讀華語教學碩士。

為了兼顧家庭和學業,也避免家人起煩惱,我不敢住校,選擇在有課的日子通勤往返高雄和台東。那時總要在清晨起床,趁家人起床前準備好全家一天的伙食,再搭火車到高師大上課,奮力把握在火車上的通勤時間準備課業。

讀書對我來說不算難事,但要平衡家庭和學業兩者,仍讓我備感壓力。但不論再累,在家人面前我都刻意表現得很輕鬆,因為我深怕家人會因為擔心我太累而阻止我繼續求學。曾有人問我:明明先生是收入優渥的醫生,為什麼我還要辛苦出外工作?當個醫生娘不是更輕鬆?我知道自己選擇了一條艱辛的路,但因為心裡的聲音不斷提醒著我:我的工作運比許多人順遂,所以更不能輕易放棄出現在眼前的機會。

然而縱使我想方設法,盡力維持家庭與工作的平衡,但時間有限,我對家裡的照顧難免有些不足。家務沒太多時間做,沒辦法每天開車接送孩子上下學;先生也正跟朋友合資陸續開了幾家診所,亟需職涯上的支援。在我還沒開口求助前,爸爸就承諾要盡力給我援助。那時爸爸對我說 :「這是我欠妳的,妳想做什麼就去完成,家裡我會幫妳看著。」其實我覺得爸爸對我根本沒有什麼欠不欠,但我知道他一直掛心著當年沒能讓我在大學畢業後繼續深造,如今他選擇當我的後盾,盡全力幫我填補求學過程中曾有的缺憾。

家人出遊時的合照。 照片來源:賴秋燕。

 

完成碩士學程後,我順利謀得台東大學語文中心的華語教職。喜歡與學生相處的我,在上課教學時過得十分開心,但下班回到家後,四位長輩的相處才是我生活中最大的難題。外省籍公婆和本省籍爸媽語言和生活習慣截然不同,兩邊長輩會不經意地相互比較或抱怨,甚至也常在家中發生小衝突。但因為感念先生非常照顧我的父母,所以我也自許要更加孝順公婆作為回報,竭力滿足他們各自的需求,但收到的反饋卻都不如預期。

起初我很在意自己的委屈,也覺得長輩們好難溝通,但直到我學習了《廣論》並聽到了觀功念恩的概念後,我才慢慢了解到,其實生命的精采就藏在這些不斷調整心念的曲折過程中。

像是常對生活起居有所抱怨的婆婆,在我提出想向她學習做菜時,竟毫無保留,不管是料理程序繁複的素什錦,還是傳統的北方麵食,都歡欣地傾囊相授。而我的媽媽,過去常為了我對婆婆比較好而生氣,現在當每次有不好的情緒出現時,她都會回到自己的房間,用唱歌來調適心裡的不舒服,不會再把情緒發洩在我身上。其實,當我開始用心看,就能發現到婆婆和媽媽無私對待我的可愛,原來在我努力為他們付出的同時,他們也在努力地調整自己。

現在,我更能掌握如何一邊輕鬆工作,一面陪伴長輩。身旁的朋友有時候會心疼我,是不是為家庭做了很大的犧牲?但我覺得能實踐學習與工作理想,又能同時照顧好家人是我莫大的幸運,成為老師和擁有一個美滿的家庭本來就是我人生中的想望,這些年所做的都只是在實現這個目標。過程或許艱辛,但那也是為了實現理想而付出的努力,絕不是犧牲。

也是透過《廣論》的學習,我才慢慢體會到要照顧好家人,並非把生活重心完全放在家庭,陷入人我煩惱是非的漩渦,而是要保持開放心胸、以旁觀者的視野,重新理解眼前的境界。唯有把自己的身心照顧好,才能愉快地照顧家人。

獲頒109年全國孝行獎孝行楷模的賴秋燕。 照片來源:賴秋燕。

工作、讀書和學習跟長輩們共同生活,在我的生命裡各有重量。看似參雜著辛苦與瑣碎事項的生活,因此成為我實踐觀功念恩的練習場域。從中我感受到爸爸默默付出的愛,向媽媽學習調適負面情緒的豁達,還有體會婆婆精湛廚藝背後對子女無盡的疼愛。對我來說照顧家庭不是一個負擔,是一種耕耘福田並樂意行之的甘甜使命。

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